Norma Kassi

Norma Kassi

Leadership Roles/Rôles de dirigeants

David Suzuki Foundation (1990 – 1992)

World Wildlife Fund (1996 – 2000)

Mackenzie Valley Land and Water Board (1998 – 2001)

Alaska Wilderness League (1993 – 2007)

Currently, Norma continues her work on the International Gwich’in Steering Committee whose mandate is to fight for the Preservation of the Arctic National Wildlife Refuge in North Eastern Alaska.

Norma continue son travail au Comité directeur international des Gwich’in, dont le mandat est de se battre pour la préservation de la réserve faunique nationale de l’Arctique dans le nord-est de l’Alaska.

Awards and Honours/Les Prix et distinctions

1991 National Wildlife Federation’s Conservation and Achievement Award
2002 Goldman Prize
2004 Chosen by the Governor General of Canada, the Right Honorable Adrienne Clarkson, to travel with a National delegation of dignitaries on a speaking tour throughout Russia.
2016 Cathleen Kneen Award from Food Secure Canada, recognizing her vision, leadership and commitment to grassroots activism in building a more just and ecological food system

Biography

Norma was raised and educated in Old Crow, the most northerly community in the Yukon. She is a citizen of the Vuntut Gwich’in First Nation (People of the Lakes) and a member of the Wolf Clan. She gained her depth of traditional, scientific and ecological knowledge in Old Crow flats where her grandfather, mother and the land were the bearers of this invaluable, ancient knowledge, which was passed on to Norma at a very young age. This knowledge has woven her into the land of the Vuntut Gwich’in and has given her an understanding of her homelands and the beings with which the land is shared.

Encouraged by her Elders, Norma entered politics shortly after leaving school. In 1985, Norma was elected into Yukon’s Legislative Assembly as Member for Vuntut Gwich’in First Nation, a position she held until 1992. During this time, Norma was selected by the Elders of the Gwich’in Nation to act as a spokesperson on behalf of the Gwich’in people for the preservation of the Porcupine Caribou Herd. This caribou herd is the lifeblood of Norma’s people, including those living across northern Alaska and the Northwest Territories, and they are now at serious risk due to the recent opening of Arctic National Wildlife Refuge for oil and gas development.

As a spokesperson, Norma travelled extensively throughout the world educating many people about the critical and inseparable relationship between the Gwich’in people and the Porcupine Caribou Herd, and about the devastating effects of the proposed industrial development. Her audiences have included grassroots Americans, United States Congressional members and Senators, world leaders, Indigenous communities throughout the Arctic and across North America, as well as appearances on Canadian, American and British network television. Stemming from this work, Norma had the opportunity to produce, direct and narrate several documentary films. Today Norma still finds herself educating people about the critical and inseparable relationship between the Gwich’in and the land.

From 1995 to 1998 Norma was the Environmental Manager for the Council of Yukon First Nations (CYFN). In this capacity, she headed the CYFN Northern Contaminants Program and was Chair of Centre for Indigenous People Nutrition and Environment – CINE. The latter was with Dr. Harriet Kuhnlein, then Director of CINE at McGill University, where Norma initiated and conducted dietary studies of Yukon First Nations in collaboration with Dr. Kuhnlein and others.

While Norma’s work is global, she has never lost focus of her community and other Yukon First Nations communities. In 2007, she co-founded the Arctic Institute of Community-Based Research (initially called the Arctic Health Research Network-Yukon) with long-time northerner and researcher Jody Butler Walker. The goal of AICBR is to promote community-based northern-led research aimed at improving the lives of Indigenous and non-Indigenous peoples of the north and promoting the health of their environments. Together, Norma, Jody, and the AICBR team have been instrumental in facilitating opportunities for Yukon First Nations communities and others to learn about and develop the capacity for taking action in the areas of diabetes prevention, injury prevention, and food security.

Biographie

Norma a grandi et fait ses études à Old Crow, la communauté la plus septentrionale du Yukon. Elle est citoyenne de la Première nation Vuntut Gwich’in (Peuples des lacs) et membre du clan des loups. Elle a acquis une connaissance approfondie des connaissances traditionnelles, scientifiques et écologiques dans les appartements Old Crow où son grand-père, sa mère et la terre étaient les porteurs de cette connaissance ancienne et précieuse qui a été transmise à Norma à un très jeune âge. Cette connaissance l’a tissée dans le pays des Gwich’in Vuntut et lui a permis de comprendre ses terres et les êtres avec lesquels la terre est partagée.

Encouragée par ses aînés, Norma est entrée en politique peu après avoir quitté l’école. En 1985, Norma a été élue à l’Assemblée législative du Yukon comme membre de la Première nation Gwich’in Vuntut, poste qu’elle a occupé jusqu’en 1992. Au cours de cette période, Norma a été choisie par les aînés de la nation Gwich’in pour des Gwich’in pour la préservation de la harde de caribous de la Porcupine. Cette harde de caribous est la pierre angulaire des gens de Norma, y compris ceux qui vivent dans le nord de l’Alaska et les Territoires du Nord-Ouest.

En tant que porte-parole, Norma a beaucoup voyagé à travers le monde pour sensibiliser de nombreuses personnes à la relation critique et inséparable entre les Gwich’in et la harde de caribous de la Porcupine, et sur les effets dévastateurs du développement industriel proposé. Ses auditoires comprenaient des Américains de base, des membres du Congrès américain et des sénateurs, des dirigeants mondiaux, des communautés autochtones de l’Arctique et de l’Amérique du Nord, ainsi que des apparitions à la télévision canadienne, américaine et britannique. Issu de ce travail, Norma a eu l’occasion de produire, diriger et raconter plusieurs films documentaires. Aujourd’hui, Norma continue à éduquer les gens sur la relation critique et inséparable entre les Gwich’in et la terre.

De 1995 à 1998, Norma était directrice de l’environnement du Conseil des Premières nations du Yukon (CPNY). À ce titre, elle a dirigé le Programme de lutte contre les contaminants dans le Nord du CYFN et a été présidente du Centre for Indigenous People Nutrition and Environment – CINE. Ce dernier était avec la Dre Harriet Kuhnlein, alors directrice du CINE à l’Université McGill, où Norma a initié et mené des études sur l’alimentation des Premières Nations du Yukon en collaboration avec le Dr Kuhnlein et d’autres.

Bien que le travail de Norma soit mondial, elle n’a jamais perdu de vue la communauté et les autres communautés des Premières nations du Yukon. En 2007, elle a cofondé l’Institut arctique de recherche communautaire (initialement appelé le Arctic Health Research Network-Yukon) avec le nordiste et chercheuse de longue date, Jody Butler Walker. L’objectif de l’IARC est de promouvoir la recherche communautaire axée sur le nord visant à améliorer la vie des peuples autochtones et non autochtones du Nord et à promouvoir la santé de leurs environnements. Ensemble, Norma, Jody et l’équipe de l’IARC ont contribué à faciliter les occasions pour les collectivités des Premières nations du Yukon et d’autres d’apprendre et de développer la capacité d’intervenir dans les domaines de la prévention du diabète, de la prévention des blessures et de la sécurité alimentaire.