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Dr. Marco Festa-Bianchet

Leadership Roles/ Rôles de leadership

Associate Editor of Ecology

Associate Editor of Behavioral Ecology and Sociobiology

Associate Editor of PLOS ONE

Associate Editor of Mammal Review

Awards/ Prix

Aldo Leopold Award in 2016 by the American Society of Mammalogists

NSERC Discovery Grant

Biography

Dr. Marco Festa-Bianchet’s research explores the links between individual reproductive strategy, population dynamics, and wildlife conservation. Based mostly upon long-term monitoring of individually marked mountain ungulates, his program seeks to understand how selection for a conservative maternal reproductive strategy and strongly age- and phenotype-dependent male reproductive strategies affect age-specific survival in populations living in different environments, with spatial and temporal changes in population density, weather, predation, and age-sex composition. Accurate long-term data on population dynamics are also used to analyze the effects of population density, weather, age structure, and other factors on population growth.

Marco Festa-Bianchet has worked on large mammal ecology and conservation for 37 years, and has published papers on 7 species of mountain ungulates. He is an author or co-author of 216 scientific papers, including 40 since 2015. Since 2014, his publications are cited about 1400 times per year. He was for 16 years the Chair of the IUCN Caprinae Specialist Group and chaired COSEWIC for 4 years, including the time when the Aboriginal Traditional Knowledge Specialist Group was established. He was a Co-Chair of COSEWIC’s Terrestrial Mammals Specialist Group for 11 years. He has led long-term studies of bighorn sheep and mountain goats in Alberta, and supervised students working in BC and the Yukon. He has also worked on ibex and chamois in the Alps, caribou in Canada and kangaroos in Australia. He has supervised or co-supervised 35 MSc, 20 PhD and 6 postdoctoral students. His current research examines the evolutionary and population dynamics consequences of individual differences in wild large mammals monitored throughout their lives. He has collaborated with wildlife managers in Alberta, BC, Québec and France. Marco grew up in the mountains, speaks 4 languages and is interested in using ecological and evolutionary research to improve the sustainable use of mountain ungulates as a means to conserve intact mountain ecosystems.

Evolutionary ecology plays a central role in our understanding of animal behaviour and population dynamics, yet its applications in wildlife management are seldom recognized. By underlining the importance of artificial selection (such as that caused by trophy hunting) and of natural selection (such as density-dependent changes in relative allocation to maintenance and reproduction in both sexes) upon changes in population dynamics and population genetics, this research program examines how we can best use our knowledge of evolutionary biology for the conservation of living resources.

Biographie

La recherche du Dr Marco Festa-Bianchet explore les liens entre la stratégie reproductrice individuelle, la dynamique des populations et la conservation de la faune. Basé principalement sur la surveillance à long terme des ongulés de montagne marqués individuellement, son programme cherche à comprendre comment la sélection d’une stratégie reproductrice maternelle conservatrice et les stratégies de reproduction masculine fortement dépendantes de l’âge et du phénotype affectent la survie spécifique des populations vivant dans différents environnements. changements spatiaux et temporels de la densité de population, des conditions météorologiques, de la prédation et de la composition par âge et par sexe. Des données précises à long terme sur la dynamique des populations sont également utilisées pour analyser les effets de la densité de la population, des conditions météorologiques, de la structure par âge et d’autres facteurs sur la croissance démographique.

Marco Festa-Bianchet a travaillé sur l’écologie et la conservation des grands mammifères pendant 37 ans et a publié des articles sur 7 espèces d’ongulés de montagne. Il est auteur ou co-auteur de 216 articles scientifiques, dont 40 depuis 2015. Depuis 2014, ses publications sont citées environ 1400 fois par an. Il a été pendant 16 ans président du Groupe de spécialistes des Caprinés de l’UICN et a présidé le COSEPAC pendant quatre ans, y compris le moment où le groupe de spécialistes des connaissances traditionnelles autochtones a été créé. Il a été coprésident du groupe de spécialistes des mammifères terrestres du COSEPAC pendant 11 ans. Il a mené des études à long terme sur le mouflon d’Amérique et les chèvres de montagne en Alberta et a supervisé des étudiants travaillant en Colombie-Britannique et au Yukon. Il a également travaillé sur le bouquetin et le chamois dans les Alpes, le caribou au Canada et les kangourous en Australie. Il a supervisé ou co-encadré 35 étudiants MSc, 20 doctorants et 6 étudiants postdoctoraux. Ses recherches actuelles examinent les conséquences sur l’évolution et la dynamique des populations de différences individuelles chez les grands mammifères sauvages surveillés tout au long de leur vie. Il a collaboré avec des gestionnaires de la faune en Alberta, en Colombie-Britannique, au Québec et en France. Marco a grandi dans les montagnes, parle 4 langues et est intéressé à utiliser la recherche écologique et évolutive pour améliorer l’utilisation durable des ongulés de montagne comme un moyen de conserver les écosystèmes de montagne intacts.

L’écologie évolutive joue un rôle central dans notre compréhension du comportement animal et de la dynamique des populations, mais ses applications dans la gestion de la faune sont rarement reconnues. En soulignant l’importance de la sélection artificielle (telle que celle causée par la chasse aux trophées) et de la sélection naturelle (variations de la répartition en fonction de la densité et de la reproduction chez les deux sexes) examine comment nous pouvons utiliser au mieux nos connaissances de la biologie de l’évolution pour la conservation des ressources vivantes.

Featured Research Summaries/ Résumés de recherche en vedette

Trophy Hunting linked to Smaller Horns for Mountain Sheep

Selected Publications/ Publications sélectionnées

Maternal condition and previous reproduction interact to affect offspring sex in a wild mammal
Douhard M, M Festa-Bianchet & F Pelletier
Biology Letters 12(8):20160510 (Aug 2006)

Intense selective hunting leads to artificial evolution in horn size
Pigeon G, M Festa-Bianchet, DW Coltman & F Pelletier
Evolutionary Approaches 9:521–530 (Apr 2016)

Offspring sex in mountain goat varies with adult sex ratio but only for mothers in good condition
Hamel S, M Festa-Bianchet & SD Côté
Behavioral Ecology and Sociobiology 70:132–132 (Jan 2016)

Age-specific reproductive success and cost in female Alpine ibex
Rughetti M, A Dematteis, PG Meneguz & M Festa-Bianchet
Oecologia 178:197–205 (May 2015)

Undesirable evolutionary consequences of trophy hunting
Coltman DW, P O’Donoghue, JT Jorgenson, JT Hogg, C Strobeck & M Festa-Bianchet
Nature 426:655–658 (Dec 2003)

Temporal variation in fitness components and population dynamics of large herbivores
Gaillard J-M, M Festa-Bianchet, NG Yoccoz, A Loison & C Toïgo
Annual Review of Ecology and Systematics 31:367–393 (2000)

Population dynamics of large herbivores: variable recruitment with constant adult survival
Gaillard J-M, M Festa-Bianchet & NG Yoccoz
Trends in Ecology & Evolution 13:58–63 (Feb 1998)